jueves, 17 de noviembre de 2016

Investigadores de la Universidad Austral de Chile estudian muerte de araucarias en el sur

El equipo del Laboratorio de Salud de Bosques y Ecosistemas se encuentra trabajando en tres puntos afectados del país: Reserva Nacional Ralco, Curanilahue, Parque Nacional Conguillío.

El laboratorio de Salud de Bosques y Ecosistemas de la Universidad Austral (UACh) ha comenzado a trabajar para averiguar qué está provocando la muerte de araucarias en el sur de Chile.

El equipo lo integran los investigadores Dr. Rodrigo Morales, Ing. Forestal Msc., Marcos Aravena y Dr. (c) Cristian González del Instituto de Conservación, Biodiversidad y Territorio de la Facultad de Ciencias Forestales y Recursos Naturales de la UACh. El Dr. Morales forma parte de una mesa de trabajo sobre este tema, donde participan universidades del área forestal del país, especialistas del SAG y empresas forestales.

En terreno

“Como laboratorio, nos interesó ir a chequear los sectores que están afectados, primero corroborando a través de literatura organismos que son señalados para araucaria y descartando eventuales nuevos organismos. Esta primera etapa comenzó en la Reserva Nacional Ralco”, explicaron los investigadores, según consigna la nota publicada por la UACh.
Durante dos días el equipo de la UACh observó la distribución y los patrones de afección dentro de la población de araucaria en la reserva. “No toda la reserva está afectada, existe un sector que está mucho más comprometido, cerca del volcán Callaqui. En general, son zonas puntuales en la distribución norte de la araucaria”, afirmaron.

En este sitio, según los investigadores, se aprecian individuos de todas las edades en diferentes clases de afectación. “Algunos árboles poseen la mitad de la copa muerta, otros están completamente muertos; existen individuos pequeños muertos y también adultos. Los síntomas comienzan por una sequedad del follaje, puede ser a la altura de la base de la copa o a veces de manera aleatoria, la que puede iniciarse en los brotes o desde la base del verticilo avanzando hacia la rama. Por lo tanto, la sintomatología es muy variable. Una vez que comienza, esto es progresivo y termina secándose toda la parte comprometida”.

Para los investigadores, este primer pasó sirvió de orientación para conocer la sintomatología y además observar si estos patrones se repiten en Conguillío y Curanilahue. Además, junto con la toma de muestras, el Dr. (c) Cristian González comenzará con los análisis moleculares que busquen identificar los posibles agentes tanto patológicos como entomológicos que estén causando esta sintomatología y, por lo tanto, llegar a esclarecer esta situación. Por otra parte, el Ing. Forestal Msc. Marcos Aravena se encuentra trabajando en la elaboración de diseños experimentales y modelado espacial de la sintomatología, a través de la correlación de variables geomorfológicas y bioclimáticas.

Variables climáticas versus sanidad de los bosques

A través de la dendrocronología, la estudiante de pregrado con vinculación al Magíster en Ciencias mención Bosques y Medio Ambiente, Tania Gipoulou, estudiará el efecto del clima e identificará potenciales eventos de sequía que pueden haber acontecido y que coincidan con el decaimiento de araucarias en estas zonas. Para ello se encuentran trabajando con el profesor Dr. Mauro González, académico del Instituto de Conservación, Biodiversidad y Territorio de la UACh e investigador del (CR)2.

Fuente: ecosistemas.cl

Revelan el grave impacto ambiental de las represas de las centrales hidroeléctricas

Los  efectos  son  mayores  a  los  pensados,  con  estas  instalaciones  liberando  mil millones de toneladas de gases de efecto invernadero cada año.

VANCOUVER.- Científicos de Canadá descubrieron que las represas que se crean para alimentar las centrales hidroeléctricas en el mundo contribuyen mucho más al calentamiento global de lo que se estimaba previamente, según un nuevo estudio que publica la revista científica BioScience. Los investigadores de la Escuela de Medioambiente de la Universidad de Washington, en Vancouver, descubrieron que la vegetación podrida en el agua significa que las represas son responsables de la emisión de casi mil millones de toneladas de gases del llamado efecto invernadero cada año. Esto representa cerca del 1,3% de las emisiones generadas por el hombre anualmente en el mundo. El análisis realizó una estimación a escala del impacto en 100 años de estas emisiones, y resultó que la producción de metano por parte de las represas sería mayor al que generan las plantaciones de arroz y la quema de biomasa.

“Estimamos que las emisiones de las represas es más del 25% por unidad de superficie de lo que se creía hasta ahora”, comenta Bridget Deemer, autora principal de la investigación y parte de la Universidad de Washington. “El metano se mantiene en la atmósfera por alrededor de una década solamente”, añade Deemer, a diferencia del CO2 que existe durante siglos. Sin embargo, “durante los últimos 20 años, el metano ha contribuido casi tres veces más al calentamiento global que el dióxido de carbono”, explica la académica. 

En Chile existen diversas represas para la producción de energía en el país con las centrales hidroeléctricas como Rapel, Ralco y Colbún, entre otras, que también estarían contribuyendo a este fenómeno medioambiental. El análisis realizado por los científicos reveló que las represas emiten incluso más metano que los lagos naturales y humedales en el mundo.
Fuente: ecosistemas.cl

miércoles, 16 de noviembre de 2016

Generadoras descartan estudio sobre Hidroeléctricas: Estos embalses no contribuyen al calentamiento global

Publicación de la Universidad de Washington había vinculado a las represas con una alta liberación de gases de efecto invernadero. "Eso no es válido para Chile", sostuvo enfático Claudio Seebach.

Embalse Laguna Maule, ubicado en la VII Región

SANTIAGO.- El vicepresidente ejecutivo de la Asociación de Generadoras de Chile, Claudio Seebach, aseguró que el estudio que publicó la Universidad de Washington -de que los embalses que alimentan hidroeléctricas contribuyen mucho más al calentamiento global de lo que se estimaba previamente- no es aplicable a nuestro país. "El punto es que este estudio aborda los embalses en su totalidad, no solamente de la hidroelectricidad y dentro del total de embalses, los únicos que evitan gases de efecto invernadero son los hidroeléctricos porque evitan el uso de termoelectricidad", señaló a Emol el ejecutivo. "Todos los embalses, excepto los de hidroelectricidad, emiten (gases de efecto invernadero), pero no compensan, mientras que en el caso de los hidroeléctricos, como es la principal fuente de energía renovable del mundo, hay que ver cuántas emisiones evitan. En el caso de la hidroelectricidad lo que se está evitando son emisiones de termoeléctricas principalmente que son el carbón o el gas natural, entonces en términos netos al producir por hidroelectricidad se está evitando el uso de otras alternativas de CO2", añadió. "La estadística dice que sólo uno de cada seis embalses en el mundo es para hidroelectricidad. El 84% de los embalses (en Chile) son para riego, agua potable y para control de aluviones y sólo un 16% son para hidroelectricidad", subrayó.

 Según datos de la Dirección General de Aguas (DGA) del Ministerio de Obras Públicas, de las 54 represas que hay en el país, 21 son para riego, tres para agua potable y ocho para generación eléctrica (ver tabla más abajo). En la investigación también se apunta a que las emisiones de gases de efecto invernadero, como el metano y el dióxido de carbono, tienen que ver con el contenido de la clorofila que se encuentra en el agua. "Sucede que en el caso chileno los embalses, al menos los hidroeléctricos, son todos de aguas de cordillera, que son aguas frías, además de que somos un país de temperaturas bajas", argumentó Seebach. Y explicó: "Lo que pasa es que el agua para producir algún tipo de floración o de que las plantas emergen tiene que ver con la temperatura del agua, en las aguas tropicales crece mucho más vegetación y en agua fría la vegetación casi no crece. Estamos hablando de temperaturas de 20°C que muestra el estudio y en el caso de las chilenas todas tienen alrededor de 10°C". Asimismo, concluyó que "dentro del agua de un embalse en Chile no hay algas que son las que generan los efectos que encontró el estudio, porque son principalmente embalses fríos".

lunes, 14 de noviembre de 2016

Marina de Cope es el espacio más contaminado por basura marina de la costa murciana

'Marina Nos Interesa' y 'Ambiente Europeo' califican de "alarmante" la situación del espacio natural, donde a la contaminación por basura marina se suman los residuos de la agricultura.
Basura en Marina de Cope

Marina de Cope, entre Águilas y Lorca, es el punto más contaminado por basura marina de la costa murciana, según los colectivos 'Marina Nos Interesa' y 'Ambiente Europeo', que califican de "alarmante" la situación del espacio regional, donde a la contaminación por basura marina se suman los residuos de la agricultura.
"Por la propia actividad agrícola y las corrientes, la concentración de basura en Marina de Cope es alarmante", segura a la cadena Ser Daniel Rolleri, investigador de la Asociación 'Ambiente Europeo' que, junto a 'Marina Nos Interesa', viene desarrollando diferentes estudios sobre la repercusión de las basuras marinas en el litoral mediterráneo español y, concretamente, en el Parque Regional de Marina de Cope.
Allí, Rolleri pone sobre la mesa cifras que considera preocupantes: en un área de 6 metros cuadrados, y en superficie, han llegado a contabilizar hasta 27.000 partículas de plástico. "Y sin excavar mucho, porque si metes la mano, sacas más y más plástico", dice Rolleri. Por cifras de este tipo, 'Ambiente Europeo' no duda en considerar a Marina de Cope como el punto más contaminado por basura marina de todo el litoral murciano.
Rolleri explica a la Ser que en el entorno de este Parque Regional se da la confluencia del creciente problema de las basuras marinas que arrastra la corriente con una actividad agrícola intensiva descontrolada: "Válvulas, conectores, tuberías de riego, restos de plástico de invernaderos, las cordeles con los que se sujetan las tomateras, las placas de poliespán de las bandejas en las que vienen las plantas de lechugas y tomates", relata Rolleri.
Así, dibuja un paisaje documentado fotográficamente por este colectivo y que achaca a una agricultura intensiva que se ha sumado a la práctica del "pelotazo comercial". "Está de moda la agricultura y se arriendan tierras que no son propias, que no se cuidan", relata, denunciando además roturaciones ilegales en terrenos protegidos. "No estamos en contra de la actividad agrícola, pero sí en contra de una agricultura que genera ese número de residuos", puntualiza.
Durante el pasado sábado 'Marina Nos Interesa' y 'Ambiente Europeo' han desarrollado una jornada de voluntariado científico con cerca de medio centenar de voluntarios para conocer el impacto de estas basuras en la costa del parque regional, para cuyo análisis contará con la colaboración del Instituto Español de Oceanografía, según informa la Ser
Los resultados con los que cuenta hasta ahora esta asociación serán presentados en una comunicación científica en el 13º Congreso Nacional de Medio Ambiente que se celebrará en Madrid entre el 28 de noviembre y el 1 de diciembre, donde este trabajo se sumará al de otras 40 entidades de distintos sectores que participan en el grupo de trabajo Basuras Marinas (GT-16).

miércoles, 9 de noviembre de 2016

Donald Trump, la peor pesadilla de la lucha contra el calentamiento global

El nuevo líder del mundo libre ha dicho que piensa desarticular los acuerdos de la Cumbre de París porque el calentamiento global es un cuento chino. Trump ha prometigo desregular el carbón, la extracción de petróleo y fiscalizar el desarrollo de energías sostenibles.
 Page, "perplejo", felicita a Trump pero espera que "incumpla" muchas de las cosas que ha dicho

El pasado 4 de noviembre entraba en vigor el Acuerdo de París contra el cambio climático. El pasado lunes empezó la cumbre de Marruecos (COP-22) donde se reúnen 20.000 expertos, consultores y funcionarios de las distintas administradores para definir las reglas del acuerdo. Esto es, cómo se controlarán y contabilizarán las emisiones mundiales y cómo se va a compensar a los países menos desarrollados para que todos reduzcan sus emisiones.El objetivo es evitar que el aumento medio de la temperatura en el año 2100 sobrepase los 2 grados respecto a los niveles preindustriales. Ese es el límite que la gran mayoría de científicos y expertos en todo el mundo consideran límite, antes de que la tierra entre en una espiral de desastres naturales impredecibles e incontrolables. Un nuevo informe de la ONU sugiere que la cifra es conservadora. Dos grados no es el límite, es demasiado.

La cumbre de Marruecos empezó el pasado lunes y tiene hasta el 18 de noviembre para redactar los borradores. Un día antes de que Ségolène Royal, la ministra francesa de Medio Ambiente y presidenta de la cumbre climática de Francia, inaugurara el encuentro, Donal Trump declaraba en un tuit que el calentamiento global es -literalmente- un cuento chino: 

No es la primera vez que Trump manifiesta su desprecio contra el activismo medioambiental, aunque la mitad de sus votantes no lo tienen tan claro. El  futuro 45 presidente de los EEUU ha declarado que el calentamiento climático es una sandez,un bulo, acusando a los científicos de estar divirtiéndose a nuestra costa. Más preocupante aún, el pasado mayo en Dakota del Norte, Trump prometió desmantelar el Acuerdo de París en sus primeros 100 días como presidente. 

"Vamos a cancelar el Acuerdo de París y parar todos los dólares estadounidenses que van a los programas de la ONU ontra el calentamiento global". También ha dicho que eliminará el Departamento de Protección Medioambiental porque "lo que hacen es una desgracia. Cada semana vienen con nuevas restricciones". El único otro departamento que desprecia tanto como el de Medioambiente es el de Educación. 

Hacia los 4º de temperatura 

"Cualquier regulación anticuada, innecesaria, mala para los trabajadores y contraria al interés nacional será eliminada y eliminada del todo". Se refiere a las regulaciones que impiden perforaciones peligrosas o proyectos como la construcción del oleoducto Keystone XL que transportaría petróleo desde la región canadiense de Alberta hasta el estado estadounidense de Nebraska y que Obama consideró no cumplía con los intereses nacionales de Estados Unidos.

Trump quiere quemar carbón de manera indefinida. Muchos aseguran que sus políticas protegerán a las compañías más contaminantes y frenarán el desarrollo de energías sostenibles, acelerando el calentamiento global de manera incontenible. La consultora Lux Research hizo una proyección del impacto de sus políticas si llegara a ser presidente: 3.400 millones de toneladas extra de emisiones de CO2. Las de Clinton, cuya política medioambiental habría sido continuísta con las de Obama, habrían sido potencialmente negativas.

El Acuerdo de París deja que sean los países estados los que deciden su grado de implicación en la reducción de emisiones y está basado en la presión social. Si Trump decide no  aplicar las medidas acordadas por Obama para reducir sus emisiones tóxicas, nadie puede obligarle legalmente. Pero, si el segundo país más contaminante del mundo y el más poderoso de la coalición no cumple su parte, es poco probable que China o India cumplan la suya.

China y EEUU son los mayores emisores de Dioxido de carbono del planeta, seguidos por la Unión Europea, India, Rusia y Japón. Según El efecto rebote de la retirada estadounidense sería llevar la temperatura cuatro grados por encima, un prospecto realmente devastador, cuyas consecuencias durarían milenios.

martes, 8 de noviembre de 2016

La corrupción planea sobre la mina del desastre

A 18 años de la catástrofe ambiental en la explotación de metales de Aznalcóllar, la Junta apuesta por su reapertura.

La empresa Bolidén vertió en el desastre de Aznalcóllar aguas ácidas y lodos tóxicos en 4.402 hectáreas, muchas de ellas del Parque de Doñana.

La sombra de la corrupción sobrevuela la mina que causó uno de los mayores desastresmedioambientales de la historia de España. A las dudas sobre la reapertura de la explotación de metales de Aznalcóllar (Sevilla), que tras un accidente en el que se rompió la balsa de decantación de la mina vertió más de seis millones de metros cúbicos de lodos tóxicos y aguas ácidas ricas en cinc y arsénico al río Guadiamar en 1998, afectando a 4.634 hectáreas en el entorno del parque de Doñana, se suman las existentes sobre la legalidad de su adjudicación.
En abril de 2014 los gobiernos central y autonómico ultimaban los preparativos para la reapertura, una apuesta de Susana Díaz con el horizonte de los datos de paro de Andalucía y, en especial, de la comarca en la que se encuentra el recinto, con cifras superiores al 30%.
La juez Alaya ve “ilegalidades severas y arbitrarias” por parte de la Junta en el caso Aznalcollar
La adjudicación llegaba en marzo de 2015, anunciada entre trompetas de inversión y trabajo –la adjudicataria proclamaba la contratación de 200 personas en la primera fase y 1.100 más con el comienzo de los trabajos–.
Pero con la concesión llegaba la polémica: la perdedora de las dos finalistas del concurso,Emerita-Forbes Manhattan, llevaba a los juzgados el proceso que finalmente había ganado la UTE formada por la cordobesa Magtel y Grupo México, denominada México-Minorbis, un conglomerado con un amplio historial de vertidos tóxicos. Entre ellos se encuentra el más grave de la historia de México, en el que se vertieron a dos ríos y un pantano de Sonora 40.000 toneladas de cobre, arsénico, cadmio, cromo, fierro, manganeso y plomo.

Cóctel de delitos

Emerita presentaba una denuncia por delitos de “prevaricación, cohecho, tráfico de influencias, fraude y negociación ilegal” en el proceso de adjudicación, y reclamaba una investigación a fondo de las millonarias ayudas públicas otorgadas a Magtel. La directora general de Minas de la Junta de Andalucía, María José Asensio, caía y era destituida al ser imputada en el caso.
La causa penal se archivaba en noviembre de 2015, dando por finalizada la suspensión cautelar de la adjudicación. Pero hoy el caso ha vuelto a las portadas. El 19 de octubre la Audiencia Provincial de Sevilla, con Mercedes Alaya a la cabeza, ordenaba la reapertura del caso al ver indicios evidentes de prevaricación. La juez veía además “ilegalidades severas y arbitrarias” por parte de la Junta en un caso que roza el surrealismo, con una concesión final de los derechos de explotación no a Minorbis (filial de Magtel) ni a Grupo México, sino a una tercera empresa, Minera Los Frailes, que Grupo México había comprado poco tiempo antes y que no participó en el concurso.
De fondo, las pasadas elecciones andaluzas de 2015 y las prisas por parte de la Junta para acelerar la adjudicación, tal como denuncian los ecologistas. Uno de los grupos personados como acusación, Ecologistas en Acción, pedía el 20 de octubre el “cese inmediato” de la exdirectora general de Minas, viceconsejera de Empleo de la Junta desde septiembre. El caso volvía a tocar a las más altas instancias de la Junta.
“Esperemos que podamos parar la reapertura de la mina, porque consideramos que es un error volver a poner sobre Doñana esta espada de Damocles”, apunta Juan José Carmona, responsable de WWF en Andalucía. “Desde el 98 se viene demostrando, también con otras minas cercanas, que no funcionan los controles a pesar de las condenas. Hacen lo que quieren”.
Carmona se refiere, entre otras, a Las Cruces, la mayor mina a cielo abierto de España, dedicada a la extracción de cobre, a apenas 20 km de Aznalcóllar. Tres de sus directivos eran condenados el mes pasado a un año de cárcel por contaminar con arsénico el acuífero Gerena-Posadas, además de por extraer agua ilegalmente del mismo durante años, lo que le ha valido una sanción por parte del Consejo de Ministros de algo más de un millón de euros a Cobre Las Cruces, filial de la canadiense First Quantum. La compañía facturó 356 millones de euros en 2015.

Fuente: diagonalperiodico.net/global